Päivä 38: Koolla on väliä – nimittäin tiettyjen aivoalueiden koolla

On selvää, että erinäiset nautintoaineet kuten esim. nikotiini, alkoholi, kofeiini tai heroiini voivat aiheuttaa riippuvuutta. Mutta entäs sitten kun ei ole mitään ulkoista ainetta mihin koukuttua? Voiko käyttäytymiseen jäädä kiinni?

Näyttää siltä, että kyllä voi. Viime aikoina on nimittäin pikkuhiljaa alettu hyväksymään ajatus myös käyttäytymiseen perustuvista, ns. luonnollisista addiktioista, kuten aiemmin mainitsemani lääkäri Jani Kajanoja blogissaan kirjoittaa. Tällaisia käyttäytymiseen perustuvia addiktioita voivat olla mm. peli-, netti- tai seksiriippuvuus, tai vaikkapa pakonomainen tarve shoppailla tai nauttia korkeakalorista ruokaa. Niin, tai katsoa pornoa.

Kaikkia näitä käyttäytymisen häiriöitä ei kuitenkaan virallisesti pidetä (ainakaan vielä) riippuvuutta aiheuttavana, ja tuntuu että varsinkin porno jakaa vahvasti tutkijoiden mielipiteitä. Näyttöä asian puolesta alkaa kuitenkin jo olla.

Saksalaisen Max Planck -instituutin vuonna 2014 julkaisemassa tutkimuksessa kävi ilmi, että pornon aktiivisella ja toistuvalla katsomisella oli negatiivisia yhteyksiä niihin aivojen osien kokoon ja yhteyksiin, jotka liittyvät palkkiojärjestelmiin, motivaatioon sekä päätöksentekoon. Mitä enemmän pornografista sisältöä koehenkilöt katsoivat, sitä negatiivisempia vaikutukset olivat. Mm. harmaan aineen koko – jonka on juurikin yhdistetty kykyyn tehdä päätöksiä –  oli pornoa aktiivisesti katsovilla huomattavasti pienempi kuin niillä, jotka eivät katsoneet pornoa lainkaan tai katsoivat sitä huomattavasti vähemmän.

Tutkimus on ensimmäinen, joka antaa vahvoja todisteita siitä, että pornon katsominen saattaa vahingoittaa aivoja”, kertoo vastaava tutkija Simone Kühn verkkojulkaisu Medical dailyn artikkelissa. Kajanoja puolestaan mainitsee blogissaan, että samanlaisia poikkeavuuksia joita tutkimuksessa löydettiin, esiintyy mm. alkoholi- ja kokaiiniriippuvuuksien yhteydessä.

Vaikka tutkimuksen tekijät varoittavatkin vetämästä liian vahvoja johtopäätöksiä tutkimuksen tuloksista, on moni myöhempi tutkimus päätynyt hyvin samankaltaisiin tuloksiin (linkki yourbrainonporn.com:n sivuille).

Varovainen täytyy toki olla myös itse, kun tällä tavalla etsii tukea ja todisteita omalle ”agendalleen”.  Vaarana on, että sitä sokeasti tarttuu kaikkeen joka vähänkään puhuu oman näkemyksen tai kokemuksen puolesta. Tämän sanottuani en silti voi jälleen olla muuta kuin ihmettelemättä kuinka yksiin tämä kaikki omien kokemusteni kanssa käy.

Varsinkin niinä aikoina kun pornon katsominen on todella riistäytynyt käsistä, on motivaatio tehdä juuri mitään muuta ollut nimittäin täysin kadoksissa. Olo on ollut haluton, iloton ja laiska. Sitä on vain tyytynyt makaamaan sängyssä. Mikään ei ole kiinnostanut. Yksinkertaisiakin päätöksiä on ollut lähes mahdoton tehdä. Tällaisina aikoina porno on ainoa asia, mistä on tuntunut saavan nautintoa – se ainoa asia joka mielessä on pyörinyt.

Tässä yhteydessä täytyy nostaa esiin Gary Wilsonin kirjassaan Your Brain on Porn mainitsemat termit herkistyminen ja turtuminen (sensitizing ja desensitizing), jotka ovat hänen mukaansa tunnusomaisia kaikille riippuvuuksille, olivat ne sitten jostain aineesta tai käyttäytymisestä johtuvia.

Lyhyesti sanottuna turtuminen tarkoittaa tässä yhteydessä sitä, miten riippuvuuden kohdetta halutaan pikku hiljaa lisää ja lisää – kuinka esimerkiksi pornossa samanlainen, ”tylsä”mainstream-materiaali ei enää kiinnosta, vaan jonkin ajan jälkeen onkin haettava yhä rankempaa ja rankempaa kuvastoa ja yhä useammin.

Herkistyminen kuvaa puolestaan sitä kuinka nautinto joka riippuvuuden kohteesta saadaan, ampuu niin sanotusti  yli. Ylisuuren dopamiinipiikin tuoma jännitys, kiihko ja himo ovat jotain, minkä kanssa mikään muu elämän osa-alue ei pysty millään tavalla kilpailemaan. Aivot herkistyvät saamaan riippuvuuden kohteesta ylisuurta nautintoa.

Jos tämänkaltaiset tutkimukset ja teoriat pitävät paikkansa, ei ihmekään, että monella pornon ongelmakäyttäjällä pornon katsominen alkaa jossain vaiheessa vaikuttaa negatiivisesti myös muuhun elämään: työhön, opiskeluun ja niin romanttisiin kuin ei-romanttisiinkin ihmissuhteisiin.

Tällaisten asioiden tiedostaminen onkin riippuvuuksista kärsiville todella tärkeää. Jos sinulla nimittäin on kausia, jolloin tunnet olevasi erityisen saamaton, laiska, et osaa tehdä päätöksiä ja mielessäsi on aamusta iltaan vain porno, ei se välttämättä tarkoita, että olet epäonnistunut tai huono ihminen. Voi vain olla, että aivosi ovat vuosia jatkuneen käytön myötä virittyneet taajuudelle nimeltä ”Porno-on-parasta-mitä-on-ja-millään-muulla-ei-ole-mitään-väliä.”

Onneksi tuolta taajudelta voi myös virittäytyä pois.

Keinotekoisten ärsykkeiden tulva   

Käyttäytymiseen pohjautuvista addiktioista puhuttaessa täytyy tarttua myös jo aiemmin vilahtaneeseen termiin normaalin ylittävä ärsyke(eng. supernormal stimulus– hox, ei siis yliluonnollinen, joka olisi supernatural). Kyseessä on hollantilaisen Nobel-voittaja ja lintutieteilijä Nikolaas Tinbergenin lanseeraama käsite keinotekoisista ärsykkeistä, jotka aiheuttavat linnuilla ja eläimillä huomattavasti vahvemman reaktion kuin ne luonnolliset ärsykkeet, joiden reagoimiseen eläimen aivot alunperin ovat kehittyneet.

Tinbergenin kokeet osoittivat, että tiettyjä lintuja oli mahdollista huijata hautomaan keinotekoisia munia, jos niistä tehtiin luonnottoman suuria ja niissä huomattavasti korostettiin luonnollisten munien värejä ja pinnan kuvioita. Oikeat munat jäivät hautomatta, samalla kun lintu itsepäisesti hautoi muovimunia. Tietyt jalokuoriaisurokset puolestaan ”parittelivat” mieluummin ruskeiden olutpullojen pohjien kuin oikeiden naaraiden kanssa(koska ne korostetusti muistuttivat naaraita), ja samanlaista käyttäytymistä  tavattiin myös perhosilla, jotka valitsivat oikeiden kumppanien sijaan pahviversiot, kunhan niissä jälleen korostettiin tiettyjä luonnollisia merkkejä.

Miten tämä kaikki sitten liittyy pornoon ja addiktioihin? Mehän olemme hyvänen aika ihmisiä, emme mitään kuoriaisia. Emmehän me toimi pelkästään vaistojemme varassa, me olemme tietoisia olentoja jotka tekevät tietoisia päätöksiä. Kai me nyt osaamme valita sen oikean ja todellisen, emme mitään halujemme pahviversiota?

Enpä olisi siitä niinkään varma. Sillä mitä muuta internet-porno onkaan jollei yhtä puhdasta normaalin ylittävää ärsykettä? Juuri sinulle räätälöityä ja sinulle mieluista kuvastoa, juuri haluamasi pituisissa pätkissä. Mistä vain pidätkään, mikä vain saakaan juuri sinut syttymään, se on kyllä löydettävissä parin klikkauksen päästä. Naiset ja miehet, nuoret ja vanhat, laihat ja lihavat, tekemässä mitä vain, missä vain ja miten vain, yhdessä tai yksin, niin kuin vain sinä haluat. Loputtomasti. Samalla tavalla kuin apinaurokset, jotka mieluummin valitsevat katsovansa kuvia naarasapinan takamuksista kuin maukkaan mehuannoksen, osa meistäkin valitsee katsovansa ennemmin näitä kuvia kuin viettävävänsä aikaa toisen ihmisen kanssa. Sillä sitähän ne loppujen lopuksi ovat. Pelkkiä kuvia, pikseleitä ruudulla.

Normaalin ylittävät ärsykkeet eivät kuitenkaan rajoitu pelkkään pornoon, vaan ne ympäröivät meidät tänä päivänä minne tahansa menemmekin. Nettipelit, sarjat, elokuvat, sosiaalinen media ja sen tuomat tuntemattomien ja  tuttujen jakamat hauskat kuvat, videopätkät, päivitykset ja kuulumiset sekä tyhjää (mutta ah, niin ihanaa) energiaa täynnä olevat korkeakaloriset ruoat ovat kaikki saatavilla missä ja milloin vain, 24/7.

Tämän lisäksi alati joka suunnasta kuulo- ja näköaistiemme kimppuumme hyökkäävät mainokset, jotka kehottavat meitä nauttimaan tästä kaikesta lisää, lisää ja aina vain lisää, hankkimaan yhä enemmän, yhä uudempaa ja yhä parempaa. Koska jos emme näin tee, on vaarana että jäämme jostain paitsi. Jostain ihanasta. Nautinnosta, jonka joku muu varmasti kokee jos me emme.

Ehkäpä siksi niin moni tänä päivänä kokee riittämättömyyden tai yhteenkuulumattomuuden tunnetta tai sitten puhdasta, kaiken muun tieltään raivaavaa yksinäisyyttä: me jäämme niin helposti kiinni näihin ärsykkeisiin, näihin houkutuksiin. Erehdymme luulemaan, että ne ovat jotain todellista, jotain jota ilman emme pärjää – jotain jota on saatava lisää no matter what.

Mutta eihän se niin ole. Halut vain ovat naamioituneet tarpeiksi. Minusta tuntuu, että olen jo vuosia ollut irrallaan toisista ihmisistä ja aidosta kontaktista. Minusta tuntuu, että minä olen ollut irrallaan elämästä.

Matkalla kohti parempaa maailmaa

No niin. On aina helpompi valittaa ja paasata siitä kuinka huonosti asiat ovat kuin puhua asioista jotka ovat hyvin. Ehkäpä siksi joskus voi tuntua siltä, että kaikki on taukoamatta huonosti, niin omassa elämässä kuin maailmassakin. En kuitenkaan halua julistautua kuuluvani niihin, joiden mielestä olemme matkalla kohti tuhoa. Päinvastoin, uskon että maailma on menossa koko ajan kohti parempaa.

Huolimatta meneillään olevista konflikteista, sodista, sorroista ja raakuuksista me elämme tällä hetkellä poikkeuksellisen rauhanomaista aikaa ihmiskunnan historiassa. Samaan aikaan tietomme maailmasta lisääntyy huimaa vauhtia lapsikuolleisuuden ja äärimmäisen köyhyyden ollessa globaalilla tasolla selkeästi laskussa. Vaikka usko on moneen otteeseen ollut hiipumassa, niin ehkä myös ympäristöongelmiin ollaan pienin askelin ja pikku hiljaa vihdoinkin havahtumassa. *)

Tietotekniikan ja kannettavien päätelaitteiden kehitys ja yleistyminen, sekä tiedonvälityksessä viimeisen parinkymmenen vuoden aikana tapahtunut ällistyttävä murros ovat osa tätä muutosta kohti parempaa. Kuten kuitenkin useimmissa pitkissä matkoissa – varsinkin sellaisissa joiden päämäärä ei ole niin selvä – on tässäkin mukana mutkia. Nopeat muutokset voivat tuoda mukanaan myös odottamattomia oireita. Osa näitä oireita ovat nykyisenkaltaisen nettipornon mukanaan tuomat ongelmat ja käyttäytymisen häiriöt.

Mutta vasta sen jälkeen kun olemme tiedostaneet nämä ongelmat, voimme yrittää tehdä niille jotain. Katsokaamme siis silti eteenpäin ja miettikäämme, mitä voimme näille asioille tehdä.

*   *   *

PS. Blogin lukijoissa on varmasti joitakuita, jotka tietävät tämänkin postauksen aihealueista enemmän kuin kirjoittaja. Helposti tulee kiireessä yksinkertaistettua ja vedettyä mutkia suoriksi. Jos siis joukkoon on eksynyt asiavirheitä tai muuta päätöntä, niin kommentoi ihmeessä.

*) EDIT: Postaus kirjoitettiin, ennen Trumpin valintaa. Sen myötä kappaleen viimeinen lause menetti luonnollisesti melkoisesti merkitystään.

3 thoughts on “Päivä 38: Koolla on väliä – nimittäin tiettyjen aivoalueiden koolla

  1. En nyt kommentoi ylläolevaa tekstiä millään lailla, mutta miten herran lakko on pitänyt? Onko ollut vaikeuksia pysyä tavoitteessa?

    Oma tukilakko kulkee päivän parin tarkkuudella samoissa lukemissa, ja omaa ennätystä parannetaan päivä päivältä. Muutamia heikkoja hetkiä on ollut, ja on pitänyt muistutella itseään lupauksesta, mutta lakko on pitänyt. Mitään suurempia muutoksia tai eroja entiseen en ole vielä huomannut.

    Liked by 1 henkilö

    • Hei!

      Hyvinhän se on pitänyt. Heikkoja hetkiä tai vaaroja sortua ei ole oikeastaan juuri ilmennyt. Mielialat ovat kyllä lakon aikana vaihdelleet laidasta laitaan kuten varmaan näistä kirjoituksistakin on välillä käynyt ilmi. On ollut ahdistuneisuutta, levottomuutta ja lamaantunutta, voimatonta oloa. Mutta toisaalta myös muutamia ilon, onnen ja irtipäästämisen hetkiä. Ehkä jonkinlaisia väläyksiä siitä, kuinka onnellista, nautinnollista ja rauhallista ihan tavallinen arki ja sen pienet hetket voivat olla.

      Oikeastaan ainoa asia mikä on alkanut hieman yllätykseksenikin itseä häiritsemään, on ollut tuo pakonomainen masturboiminen josta aiemmassa postauksessa puhuin, ja eritoten ne mielikuvat joita tuli kerta toisensa jälkeen käytettyä. Siksipä päätin olla erossa siitäkin. Se lakko ei tosin ole pitänyt. No, ehkä vähentäminenkin voi olla hyvästä.

      Jos/kun lopettaa ongelmallisen pornon käytön ja/tai vähentää masturboimista, mitään maailmaa mullistavia muutoksia tai eroja ei välttämättä kannata heti odottaa. Jos tällaisesta ongelmakäyttäytymisestä pääsee eroon, uskon että eron kyllä huomaa, mutta siihen voi mennä aikaa.

      Tykkää

  2. Päivitysilmoitus: Päivä 49: Rotista, huumeista ja merkityksellisestä elämästä | Pornoaddiktin päiväkirja

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s